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佛教说的“四大皆空”有哪些意义?

发布时间:2019-09-20 09:44:34 编辑: 阅读次数:

佛教说的“四大皆空”有哪些意义?

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一般人因为不认识佛教,再加上以讹传讹,经常对佛教的思想义理,乃至名相用语等,产生许多误解。譬如佛教所讲的“四大皆空”,往往就被人误以为是酒、色、财、气,因此戏称那些不贪酒、色、财、气的人是“四大皆空”。其实“四大皆空”是佛教对世界和人生现象在本质上的说明,它所蕴含的深奥义理,以及它与人的密切关系,并非如此。 一、四大的意义及功用 四大是指地、水、火、风等结合物体的四种元素: 地大:以坚硬为性,能支持万物,不使坠落; 水大:以潮湿为性,能收摄万物,不使散溢; 火大:以温暖为性,能成熟万物,不使坏烂; 风大:以流动为性,能生长万物,调节畅通; 宇宙间的森罗万象,没有一样不是仰赖地、水、火、风等四大元素结合而成的。譬如一朵花的绽放,要有肥沃的土壤(土壤属于“地大”)、水分、日光、空气,这些就是“水”、“火”、“风”,缺一,花儿就不能绽放。 又如泥土烧成的杯子,是由泥土(地)掺和水,加以火烧,再经风吹固方为杯子。 有情众生的色身,也是假四大和合而成。以人为例:毛发爪齿、皮肉筋骨是坚硬性的,属“地”;唾涕脓血、痰泪大小便是潮湿性的,属“水”;体温热度是温暖性的,属“火”;一呼一吸是流动性的,属“风”。人之所以能生存,就是因为四大和合。如果身体有一大不调,就会呈现病相。例如: 1.身体苦重,坚结疼痛,枯痹痿瘠,这是地大不调的病相。 2.全身膨胀,肤肉浮满,这是水大不调的病相。 3.全身烘热,骨节酸楚,呼吸乏力,这是火大不调的病相。 4.心神恍惚,懊闷忘失,这是风大不调的病相。 如果身体的四大分散,有情的生命就会随着死亡。根据经上记载,一般人在临命终时,有下列三种症状: 1.地大增上:因肉体或骨胳的毛病而死亡者,临终时,会觉得全身像大地缓缓地沉于海中一样,产生一种很大的压迫感,如同“大地沉入大水中”。 2.水大增上:因血液循环系统不顺畅而死亡者,临终时,会觉得全身如浸水中一样冰冷潮湿,然后又感到像火烧一般的高热,如同“水入大火之中”。 3.火大增上:因呼吸系统障碍而死亡者,临终时,会觉得身体像在暮色野火中燎烧,烈风吹刮,碎为微尘,片片烟飞灰灭,如同“火在大风之中”。 二、四元素何以称“大” 因为宇宙世间一切物体,都是由地、水、火、风等构造而成,因此称四“大”。四大又称能造之色、能造之种。具有下列三义: 1.体大:四大的性大,遍于一切色法,故有“体大”之义。 2.相大:四大的相大,如高山、深海、大火、飓风等,都是四大之相,故有“相大”之义。 3.用大:四大的用大,有了四大,人体的器官才能发挥作用;有了四大,万物才能生长,故有“用大”之义。 依《俱舍论》的说法,四大具有假、实的分别,即前文所说的坚、湿、暖、动四大,是实四大、性四大;而世间所谓的地、水、火、风,则是假四大、事四大。实四大属于身根之所触,为触处所摄;假四大则属于眼之所见,为显色、形色所摄。 三、何以“四大皆空” 四大虽然通于一切色法,但在不同的色法中。因为其中之一较为增长,所以世间上就有了林林总总的森罗万象。例如:山岳等坚物之中,地大较为增长;河海等湿物之中,水大较为增长。另外未显的三大,仍潜伏在其中,静待其它条件因缘和合而显现其相用。例如:流动的水在温度寒冷到摄氏零度以下时,就会凝结成固体的冰,成为地大;当温度加热到摄氏一百度以上时,又会蒸发成气体,成为风大。 就人体而言,四大不调,百病丛生,四大离散,则身躯坏灭,这时,我们的身体又在那里呢?所以,无论是世界万物,或是人身,都只是四大和合而成的假相罢了,并没有一定的实体。不仅如此,四大的本身主要是指坚、暖、湿、动四种特性,遇缘就会生起变化,如人体因一“大”不调而命终(消失)。因此,万物众生的特性体是不可得的。所以,真正的学佛人,才会懂得“四大皆空”的真正含义:知道人体也是幻躯,不是实体,总有一天会不属于自己。所以“四大皆空”,就是指宇宙万物皆无实体的真理。 四、结束语 一般人因为不了解“四大皆空”的道理,往往在生活中产生了很多痛苦。如看到沧海桑田的变化;目睹亲人朋友的死别,就感到忧伤不已;甚至将身外之物识为我有;为了爱惜身体,追寻外在的享受和装饰;为了娱乐六根,向外驰求声色犬马;为了维护名位权力,不惜造下恶业;为了获得更多的名利,不惜在五欲尘劳中备受煎熬,甚至损人利己,造下恶孳。 佛陀告诉我们“四大皆空”的真理,目的就是要我们了知物质世界的虚幻不实,从而返观自照,慈悲为怀,开发智慧,旨在精神上寻得永恒的幸福。

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